ResearchPad - 10 Default RSS Feed en-us © 2020 Newgen KnowledgeWorks <![CDATA[Ten minutes with Dr Gregory R Ciottone, MD, FACEP, FFSEM, President of the World Association for Disaster and Emergency Medicine]]> <![CDATA[Microbes, helminths, and rheumatic diseases]]> There has been a progressive interest on modifications of the human defense system following insults occurring in the interface between our body and the external environment, as they may provoke or worsen disease states. Studies suggest that billions of germs, which compose the gut microbiota influence one's innate and adaptive immune responses at the intestinal level, but these microorganisms may also impact rheumatic diseases. The microbiota of the skin, respiratory, and urinary tracts may also be relevant in rheumatology. Evidence indicates that changes in the gut microbiome alter the pathogenesis of immune-mediated diseases such as rheumatoid arthritis and ankylosing spondylitis but also of other disorders like atherosclerosis and osteoarthritis. Therapeutic strategies to modify the microbiota, including probiotics and fecal microbiota transplantation, have been received with skepticism, which, in turn, has drawn attention back to previously developed interventions such as antibiotics. Helminths adapted to humans over the evolution process, but their role in disease modulation, particularly immune-mediated diseases, remains to be understood.

The present review focuses on data concerning modifications of the immune system induced by interactions with microbes and pluricellular organisms, namely helminths, and their impact on rheumatic diseases. Practical aspects, including specific microbiota-targeted therapies, are also discussed.

<![CDATA[Analysis of Differentially Expressed MicroRNAs and Circulating Tumor Cells as Predictive Biomarkers of Platinum Chemoresistance in Primary Ovarian Carcinomas: A Prospective Study]]>


Lesson Learned.

  • Circulating tumor cells, microRNA markers, or other biomarkers merit examination as part of correlative scientific analyses in prospective clinical trials.


Platinum chemotherapy resistance occurs in approximately 25% of patients with ovarian carcinoma; however, no biomarkers of ovarian carcinoma chemoresistance have been validated. We performed a prospective trial designed to identify tumor‐based predictive biomarkers of platinum resistance.


Tumor specimens were collected from 29 women with newly diagnosed histopathologically proven primary ovarian carcinoma. Of these, 23 women had specimens accessible for assessment and outcome data available regarding chemosensitive versus chemoresistance status via review of the medical record. Tumor slices were stained with antibodies against two microRNAs (miRNAs 29b and 199a) differentially expressed in chemoresistant ovarian cancer cell lines. Additionally, blood samples obtained at the time of diagnosis were analyzed for the presence of circulating tumor cells (CTCs).


The average age of the patients was 64 years, and 82.6% had high‐grade epithelial carcinomas. The baseline median CA‐125 was 464 (range 32–2,782). No statistically significant differences were observed in miR29b or 199a expression in platinum‐resistant/refractory versus platinum‐sensitive tumors. Furthermore, the presence of CTCs was not found to be statistically significantly predictive of eventual platinum resistance.


Our analysis showed no differences in miR29b and 199a expression, and differences in baseline CTCs in women with newly diagnosed ovarian tumors were not statistically significant.

<![CDATA[Nitrogen offset in N2 multiple washout method]]>

In a recent study of the nitrogen multiple breath washout (MBW) method to measure lung clearance index (LCI) using the Exhalyzer device (Eco Medics AG, Dürnten, Switzerland), Bayfield et al. [1] reported an N2 offset signal of ∼1.4%, slightly higher than reported in several previous studies. There was no similar offset using sulfur hexafluoride as the tracer gas measured with the Innocor device (Innovision ApS, Glamsbjerg, Denmark), a finding that is in line with previous reports. The results of this and other studies are extremely important as the Exhalyzer is the device that is currently used in ≥100 cystic fibrosis centres in the European Cystic Fibrosis Society Clinical Trial Network and the Cystic Fibrosis Foundation Therapeutics Development Network in various drug trials [2].

<![CDATA[Nitrogen offset in N2 multiple washout method]]>

Thank you for the opportunity to respond to the correspondence by J.G. Nielsen from Innovision about our recent paper [1]. We would like to respond with a few points to address any concerns that may have arisen from his comments amongst colleagues at cystic fibrosis centres using the Exhalyzer D (Eco Medics, Dürnten, Switzerland).

<![CDATA[Prevalence of NRAS Mutation, PD‐L1 Expression and Amplification, and Overall Survival Analysis in 36 Primary Vaginal Melanomas]]>



Primary vaginal melanomas are uncommon and aggressive tumors with poor prognosis, and the development of new targeted therapies is essential. This study aimed to identify the molecular markers occurring in these patients and potentially improve treatment strategies.

Materials and Methods

The clinicopathological characteristics of 36 patients with primary vaginal melanomas were reviewed. Oncogenic mutations in BRAF, KIT, NRAS, GNAQ and GNA11 and the promoter region of telomerase reverse transcriptase (TERT) were investigated using the Sanger sequencing. The expression and copy number of programmed death‐ligand 1 (PD‐L1) were also assessed.


Mutations in NRAS, KIT, and TERT promoter were identified in 13.9% (5/36), 2.9% (1/34), and 5.6% (2/36) of the primary vaginal melanomas, respectively. PD‐L1 expression and amplification were observed in 27.8% (10/36) and 5.6% (2/36) of cases, respectively. PD‐L1 positive expression and/or amplification was associated with older patients (p = .008). Patients who had NRAS mutations had a poorer overall survival compared with those with a wild‐type NRAS (33.5 vs. 14.0 months; hazard ratio [HR], 3.09; 95% CI, 1.08–8.83). Strikingly, two patients with/without PD‐L1 expression receiving immune checkpoint inhibitors had a satisfying outcome. Multivariate analysis demonstrated that >10 mitoses per mm2 (HR, 2.96; 95% CI, 1.03–8.51) was an independent prognostic factor.


NRAS mutations and PD‐L1 expression were most prevalent in our cohort of primary vaginal melanomas and can be potentially considered as therapeutic targets.

Implications for Practice

This study used the Sanger sequencing, immunohistochemistry, and fluorescence in situ hybridization methods to detect common genetic mutations and PD‐L1 expression and copy number in 36 primary vaginal melanomas. NRAS mutations and PD‐L1 expression were the most prevalent, but KIT and TERT mutations occurred at a lower occurrence in this rare malignancy. Two patients receiving immune checkpoint inhibitors had a satisfying outcome, signifying that the PD‐L1 expression and amplification can be a possible predictive marker of clinical response. This study highlights the possible prospects of biomarkers that can be used for patient selection in clinical trials involving treatments with novel targeted therapies based on these molecular aberrations.

<![CDATA[MagnEdit—interacting factors that recruit DNA-editing enzymes to single base targets]]>

This study reports a new, non-covalent strategy—called MagnEdit—that attracts the DNA cytosine deaminase APOBEC3B to a Cas9-directed site for C-to-T editing.

<![CDATA[CLASP2 binding to curved microtubule tips promotes flux and stabilizes kinetochore attachments]]>

Girão et al. use structure-guided functional mutants of CLASP2 to show that recognition of growing microtubule plus-ends through EB–protein interaction and the ability to associate with curved microtubule protofilaments through TOG2 and TOG3 domains promote growth and stabilization of kinetochore–microtubules required for poleward flux.

<![CDATA[Filamin A mediates isotropic distribution of applied force across the actin network]]>

In this work, Kumar et al. use their previously developed talin tension sensor to study the immediate response of cells to uniaxial stretch. Tension measurements together with high-resolution electron microscopy reveal a novel role for the actin cross-linking protein filamin A in mediating tensional symmetry within the F-actin network.

<![CDATA[Yorkie controls tube length and apical barrier integrity during airway development]]>

Skouloudaki et al. identify an alternative role of the transcriptional coactivator Yorkie (Yki) in controlling water impermeability and tube size of developing Drosophila airways. Tracheal impermeability is triggered by Yki-mediated transcriptional regulation of δ-aminolevulinate synthase (Alas), whereas tube elongation is controlled by binding of Yki to the actin-severing factor Twinstar.

<![CDATA[Microtubules promote intercellular contractile force transmission during tissue folding]]>

During morphogenesis, how intercellular contractile force transmission is maintained in the face of tension is not well understood. Ko et al. describe polarized, noncentrosomal microtubules that promote the attachment of actomyosin to cell junctions for proper tissue-wide force integration.

<![CDATA[High-resolution imaging reveals how the spindle midzone impacts chromosome movement]]>

Microtubule bundles in the spindle midzone have been reported to either promote or hinder chromosome movement. Pamula et al. examine the assembly dynamics of midzone microtubule bundles during anaphase and how chromosome segregation is impacted by aberrant bundle assembly.

<![CDATA[Serum levels of L1-ORF1p and airflow limitation]]>

LINE-1 (long interspersed nuclear element-1) is a group of polymorphic DNA sequences in the human genome that mobilise via RNA binding proteins, reverse transcriptase and endonuclease to alter the host genome via mutational insertions, chromosomal rearrangements and reprogramming of gene expression (reviewed by Ramos et al. [1]). Full-length LINE-1 sequences encode two proteins: L1-ORF1p, a 40-kDa protein with nucleic acid binding activity; and L1-ORF2p, a 150-kDa protein with endonuclease and reverse transcriptase activities. The activity of LINE-1 is repressed in somatic tissues via DNA methylation and covalent protein modifications, and reactivated by displacement of retinoblastoma-associated proteins from the regulatory region [2]. Recent studies in our laboratory have implicated LINE-1 as a master regulator of human bronchial epithelial cell phenotypes in experimental in vitro and in vivo models [3].

<![CDATA[Atti del 52° Congresso Nazionale]]>

Nel promuovere e gestire i cambiamenti necessari per coniugare pratiche sicure ed efficaci con l’efficienza, l’equità e la sostenibilità dei servizi sanitari, essenziale è la conoscenza, la diffusione e l’adesione alle raccomandazioni per la pratica professionale derivanti da linee guida (LG). In Italia la Legge 24/2017 (“Disposizioni in materia di sicurezza delle cure e della persona assistita, nonché in materia di responsabilità professionale degli esercenti le professioni sanitarie”), stabilendo che “gli esercenti le professioni sanitarie, nell’esecuzione delle prestazioni sanitarie con finalità preventive, diagnostiche, terapeutiche, palliative, riabilitative e di medicina legale, si attengono, salve le specificità del caso concreto, alle raccomandazioni previste dalle linee guida pubblicate ed elaborate da enti e istituzioni pubblici e privati nonché dalle società scientifiche e dalle associazioni tecnico-scientifiche delle professioni sanitarie iscritte in apposito elenco”, ha rinnovato l’impulso legislativo, culturale, professionale e scientifico alla diffusione delle LG nel Servizio Sanitario Nazionale. L’attuale quadro regolamentare italiano prevede che la loro produzione venga garantita sulla base degli standard di predisposizione e valutazione della qualità metodologica definiti dal Centro Nazionale per l’Eccellenza Clinica (CNEC) dell’Istituto Superiore di Sanità, punto di riferimento per l’attuazione del nuovo Sistema Nazionale Linee Guida (istituito con il DM 27 febbraio 2018) (

Secondo la vigente definizione adottata dal CNEC, le LG sono uno “strumento di supporto decisionale finalizzato a consentire che, fra opzioni alternative, sia adottata quella che offre un migliore bilancio fra benefici ed effetti indesiderati, tenendo conto della esplicita e sistematica valutazione delle prove disponibili, commisurandola alle circostanze peculiari del caso concreto e condividendola-laddove possibile-con il paziente o i caregiver”. Le linee guida servono dunque a supportare i processi decisionali che connotano la pratica professionale preventiva, diagnostica, terapeutica e assistenziale, ma anche le scelte manageriali e le politiche sanitarie. Ai diversi livelli del sistema sanitario, infatti, la disponibilità di LG è fondamentale per contrastare alcune delle criticità sistemiche della sanità connesse, tra l’altro, all’erogazione di cure di qualità sub-ottimale, alla variazione ingiustificata di pratiche ed esiti e alle diseguaglianze, in un quadro di risorse limitate.

Se dunque oggi il valore delle linee guida per la pratica clinica è indiscutibile in tutti gli ambiti disciplinari della medicina, peculiare è il significato, professionale e organizzativo, che le stesse possono assumere nello sviluppo e nella specifica applicazione alla sanità pubblica. In particolare, la sanità pubblica si caratterizza per: la forte eterogeneità nelle evidenze scientifiche disponibili (non di rado costituite solamente da studi osservazionali), l’adozione di un approccio di population health e la frequente individuazione di target costituiti da persone sane, la molteplicità (anche in relazione all’importanza attribuita dagli stakeholder coinvolti) degli ambiti di produzione di linee guida (, degli interventi sanitari e degli outcome individuati nei contesti reali (e non di ricerca), condizionati da una molteplicità di variabili culturali, organizzative, socio-economiche e ambientali.

Spesso le raccomandazioni prodotte in sanità pubblica sono destinate ad avere un impatto quali-quantitativamente molto rilevante sul sistema sanitario e necessitano di modelli in grado di prevederne l’implementazione, non sempre agevolmente correlabili alle evidenze scientifiche disponibili a priori. Altresì, il percorso di costruzione del consenso e implementazione degli interventi è articolato e complesso. In misura maggiore rispetto ad altre discipline mediche, i comportamenti degli operatori non si basano solo sulle conoscenze tecnico-scientifiche disponibili (talora limitate e non sempre esplicitamente generalizzabili), ma risentono e sono condizionati da dettati normativi, meccanismi di consenso locale, eterogeneità di strutture erogatrici e risorse (professionali, organizzative e tecnologiche), nonché da relazioni con una molteplicità di portatori di interesse dentro e fuori il sistema sanitario (che a loro volta esprimono valori e preferenze anche contrastanti).

Il metodo scelto dal CNEC (e adottato anche dall’Agenzia Italiana del Farmaco per le valutazioni di propria competenza) per la produzione di linee guida è il metodo GRADEGrading of Recommendations Assessment, Development and Evaluation – che costituisce oggi la principale cornice riferimento per la valutazione di affidabilità delle prove scientifiche e per la formulazione di raccomandazioni cliniche basate sulle evidenze in sanità: viene utilizzato da più di 100 organizzazioni in tutto il mondo comprendenti anche l’Organizzazione Mondiale della Sanità e il National Institute for Health and Care Excellence ( Il GRADE assicura standardizzazione e trasparenza della procedura con cui viene valutata la qualità delle prove disponibili e la forza delle raccomandazioni per la produzione di linee guida, favorendo una valutazione integrata della qualità metodologica delle prove disponibili con altri aspetti che devono essere considerati per sviluppare e stabilire la forza di una raccomandazione, mediante i cosiddetti Evidence to Decision Framework, quali: priorità della problematica trattata (es. impatto sanitario, variabilità, costi), benefici e rischi attesi, valori e preferenze dei pazienti, costo-efficacia, accettabilità, fattibilità ed equità. Il GRADE offre un approccio flessibile e pragmatico che può essere applicato sia alla produzione di una linea guida ex novo che all’adattamento di linee guida già esistenti, per le quali si applicano gli schemi di GRADE-ADOLOPMENT, calibrati su un determinato contesto culturale e organizzativo. Il panel di esperti (gruppi di lavoro multidisciplinari e multistakeholder che sistematicamente devono coinvolgere anche utenti/cittadini) definisce chiaramente la domanda di ricerca, il protocollo condiviso secondo l’acronimo PICO (Patient-Intervention-Comparator-Outcome) per l’analisi della qualità delle prove di evidenza ed esprimere giudizi sui diversi criteri di valutazione necessari alla formulazione e valutazione della forza delle raccomandazioni. Mediante una gestione trasparente (e una particolare attenzione alla disclosure e alla gestione dei conflitti di interesse dei membri dei panel), fortemente ancorata al mondo reale, con il processo di “evidence to decision” il GRADE si pone l’obiettivo di ordinare per gradi la forza delle raccomandazioni espresse dai panel di esperti in modo da offrire strumenti interpretativi e decisionali per pazienti/utenti, clinici e decisori sanitari. La rappresentatività e il coinvolgimento con modalità strutturate di tutte le figure competenti e rilevanti per i quesiti e sulle raccomandazioni in oggetto costituisce un aspetto fondamentale di qualità e credibilità della linea guida.

Accanto alla chiara affinità tra metodo GRADE e logiche epidemiologiche e di centralità di un approccio multidimensionale, multidisciplinare e inter-professionale che caratterizza il processo decisionale in sanità pubblica, è interessante evidenziare l’opportunità della promozione dell’applicazione del GRADE per gli igienisti sia nella veste di proponenti, esperti per gli ambiti tecnico-scientifici di propria competenza e destinatari “professionali” delle raccomandazioni, che in qualità di manager e decisori che possono essere coinvolti nei panel (anche su pratiche di non esclusiva pertinenza della sanità pubblica), nonché, naturalmente di metodologi, parte dei team di revisione della letteratura e a supporto dell’utilizzo del metodo stesso che richiede una specifica formazione e competenza.

Gli indirizzi sulle LG comprendono anche la fase di implementazione attinente come a partire dalle raccomandazioni prodotte e diffuse si riesce ad incidere sui comportamenti professionali, ovvero colmare il gap tra ricerca e pratica professionale. Questo richiede leadership e facilitazione del giusto mix di interventi (preferibilmente multifattoriali) di supporto al cambiamento (audit & feedback, interventi formativi mirati, processi di consenso locali, uso di strumenti di comunicazione, ecc), calibrati su ostacoli e fattori favorenti l’adozione delle linee guida. L’implementazione di LG promuove la gestione e la condivisione di informazioni, conoscenze e pratiche che favoriscono un approccio trasversale rispetto alle funzioni e ai team di lavoro che promuove l’integrazione (sia all’interno che con l’esterno delle organizzazioni sanitarie) e può assicurare processi decisionali più affidabili ed efficienti.

La coerenza tra raccomandazioni per l’ottimizzazione dell’efficacia e altre dimensioni della qualità dell’intervento sanitario (quali sicurezza, accessibilità ed equità) con le esigenze di efficienza e razionalità organizzativa dei servizi configura un importante ancoraggio delle LG al paradigma emergente del valore in sanità. Costruire una sanità basata sul valore implica una chiara analisi del profilo di efficacia degli interventi sanitari e la disponibilità di robusti strumenti valutativi e infrastrutture digitali di supporto alla misurazione accurata e tempestiva dei dati epidemiologici della popolazione, da trasformare in informazioni cliniche rilevanti per integrare e analizzare tutti i passaggi (e i risultati ottenuti) del ciclo di assistenza in oggetto e da correlare costantemente con i costi sostenuti dal sistema sanitario. Massimizzare il valore, ovvero gli esiti prodotti in relazione alle risorse a disposizione, per gli individui e le popolazioni presuppone l’adozione di criteri di finanziamento e di gestione delle risorse (umane e organizzative) e soluzioni tecnologiche che facilitino la costruzione di reti e percorsi, da coniugare con la capacità di tradurre i risultati della ricerca sanitaria e le best practice in raccomandazioni. D’altro canto, la diffusione di pratiche sicure, efficaci e appropriate consente di concorrere in maniera determinante all’uniformità di tassonomia, modelli e comportamenti professionali in contesti decisionali affini, ovvero di contribuire a standardizzare l’operatività dei servizi, aspetto quest’ultimo rilevante nel contesto della sanità pubblica italiana e delle sue articolazioni operative territoriali.

L’adozione di linee guida ovviamente presenta anche aspetti di criticità, legati all’effettiva traduzione dei risultati della ricerca e dell’innovazione in comportamenti professionali diffusi e virtuosi; ma anche all’adeguatezza delle LG e dei correlati processi decisionali di fronte a quesiti o target di popolazione per loro natura complessi, come quelli che si incontrano per esempio nel produrre indirizzi che siano effettivamente rispondenti alle esigenze di prevenzione e personalizzazione dell’assistenza del “paziente complesso”. A ciò vanno aggiunte alcune difficoltà organizzative e professionali che connotano l’odierna fase di avvio della concreta applicazione del metodo GRADE allo sviluppo delle raccomandazioni per la pratica clinica proposto nel “nuovo Sistema Nazionale Linee Guida”. Per esempio, rispetto alla sanità pubblica, pur esistendo oggi molte LG autorevoli e di diffusa applicazione, queste spesso risultano essere datate e realizzate con meccanismi di consenso e formulazione delle raccomandazioni di tipo tradizionale, rendendo dunque necessari aggiornamenti e adattamenti secondo le menzionate modalità di lavoro proposte a livello nazionale e internazionale per produrre linee guida di alta qualità.

Per operare nel quadro della nuova cornice metodologica sulle LG, ai medici e agli altri professionisti sanitari, ai manager e ai policy maker della sanità, al mondo accademico e alle società scientifiche è richiesto un investimento prioritario nella gestione di conoscenze fondate su un approccio scientifico, strutturato e trasparente alla definizione dell’efficacia e dell’appropriatezza degli interventi medici. In questo contesto nazionale, per gli igienisti in collaborazione con tutti gli attori della Sanità Pubblica, è strategico un impegno permanente sulla tematica delle linee guida, da sostenere anche mediante azioni di formazione, condivisione di conoscenza e di comunicazione. Valorizzare l’applicazione critica di strumenti per governare i processi decisionali secondo logiche di partecipazione e fiducia reciproca tra gli stakeholder è fondamentale per il perseguimento degli obiettivi di ottimizzazione della qualità e della sostenibilità nel Servizio Sanitario Nazionale, a beneficio dei cittadini-pazienti e della società nella sua globalità.

<![CDATA[An essential role for α4A-tubulin in platelet biogenesis]]>

Alpha4A-tubulin is the predominant α-tubulin isotype in platelets. Mutations in α4A-tubulin cause abnormal platelet biogenesis and marginal band formation in mice and in a patient, establishing an essential role of this tubulin isotype.

<![CDATA[AKT/protein kinase B associates with β-actin in the nucleus of melanoma cells]]>

The serine-threonine kinase AKT/PKB is a critical regulator of various essential cellular processes, and dysregulation of AKT has been implicated in many diseases, including cancer. Despite AKT action is known to function mainly in the cytoplasm, AKT has been reported to translocate to the nucleus. However, very little is known about the mechanism required for the nuclear import of AKT as well as its function in this cellular compartment. In the present study, we characterized the presence of endogenous nuclear AKT in human melanoma cells and addressed the possible role of AKT by exploring its potential association with key interaction nuclear partners. Confocal and Western blot analyses showed that both phosphorylated and non-phosphorylated forms of AKT are present in melanoma cells nuclei. Using mass spectrometry in combination with protein-crosslinking and co-immunoprecipitation, we identified a series of putative protein partners of nuclear AKT, including heterogeneous nuclear ribonucleoprotein (hnRNP), cytoskeleton proteins β-actin, γ-actin, β-actin-like 2 and vimentin. Confocal microscopy and biochemical analyses validated β-actin as a new nuclear AKT-interacting partner. Cofilin and active RNA Polymerase II, two proteins that have been described to interact and work in concert with nuclear actin in transcription regulation, were also found associated with nuclear AKT. Overall, the present study uncovered a yet unrecognized nuclear coupling of AKT and provides insights into the involvement of AKT in the interaction network of nuclear actin.

<![CDATA[The essential role of tumor suppressor gene ING4 in various human cancers and non-neoplastic disorders]]>

Inhibitor of growth 4 (ING4), a member of the ING family discovered in 2003, has been shown to act as a tumor suppressor and is frequently down-regulated in various human cancers. Numerous published in vivo and in vitro studies have shown that ING4 is responsible for important cancer hallmarks such as pathologic cell cycle arrest, apoptosis, autophagy, contact inhibition, and hypoxic adaptation, and also affects tumor angiogenesis, invasion, and metastasis. These characteristics are typically associated with regulation through chromatin acetylation by binding histone H3 trimethylated at lysine 4 (H3K4me3) and through transcriptional activity of transcription factor P53 and NF-κB. In addition, emerging evidence has indicated that abnormalities in ING4 expression and function play key roles in non-neoplastic disorders. Here, we provide an overview of ING4-modulated chromosome remodeling and transcriptional function, as well as the functional consequences of different genetic variants. We also present the current understanding concerning the role of ING4 in the development of neoplastic and non-neoplastic diseases. These studies offer inspiration for pursuing novel therapeutics for various cancers.

<![CDATA[miR-134 inhibits chondrogenic differentiation of bone marrow mesenchymal stem cells by targetting SMAD6]]>

Various miRNAs have been reported to regulate the chondrogenic differentiation of bone marrow mesenchymal stem cells (BMSCs); however, whether miR-134 plays a role in this biological process remains undetermined. In the present study, we first evaluated the chondrogenic differentiation of BMSCs by Alcian blue staining, and examined the miR-134 expression by quantitative real-time PCR (qRT-PCR) during this process. And miR-134 inhibitor was used to investigate the functions of miR-134 in chondrogenic differentiation of BMSCs by Alcian blue staining, qRT-PCR, and Western blot. Subsequently, the correlation between miR-134 and SMAD6 was assessed via bioinformatics analysis and dual-luciferase reporter assay. Finally, the role of SMAD6 in chondrogenic differentiation of BMSCs was also determined through Alcian blue staining, qRT-PCR, and Western blot. As results showed that miR-134 expression was significantly down-regulated during chondrogenic differentiation, and inhibition of miR-134 obviously promoted chondrogenic differentiation. Dual-luciferase reporter assay indicated that miR-134 could directly target the 3′-UTRs of SMAD6, inhibit miR-134 expression in BMSCs, and up-regulate SMAD6 expression. Moreover, we found that overexpression of SMAD6 significantly promoted chondrogenic differentiation, and that SMAD6-induced promotion of chondrogenic differentiation could be reversed by miR-134 mimics. In conclusion, our findings suggest that miR-134 may act as a negative regulator during chondrogenic differentiation of BMSCs by interacting with SMAD6.

<![CDATA[Casticin inhibits breast cancer cell migration and invasion by down-regulation of PI3K/Akt signaling pathway]]>

Casticin is one of the major active components isolated from Fructus viticis. Increasing studies have revealed that casticin has potential anticancer activity in various cancer cells, but its effects on breast cancer cell migration and invasion are still not well known. Therefore, the ability of cell migration and invasion in the breast cancer MDA-MB-231 and 4T1 cells treated by casticin was investigated. The results indicated that casticin significantly inhibited cell migration and invasion in the cells exposed to 0.25 and 0.50 µM of casticin for 24 h. Casticin treatment reduced matrix metalloproteinase (MMP) 9 (MMP-9) activity and down-regulated MMP-9 mRNA and protein expression, but not MMP-2. Casticin treatment suppressed the nuclear translocation of transcription factors c-Jun and c-Fos, but not nuclear factor-κB (NF-κB), and decreased the phosphorylated level of Akt (p-Akt). Additionally, the transfection of Akt overexpression vector to MDA-MB-231 and 4T1 cells could up-regulate MMP-9 expression concomitantly with a marked increase in cell invasion, but casticin treatment reduced Akt, p-Akt, and MMP-9 protein levels and inhibited the ability of cell invasion in breast cancer cells. Additionally, casticin attenuated lung metastasis of mouse 4T1 breast cancer cells in the mice and down-regulated MMP-9 expression in the lung tissues of mice treated by casticin. These findings suggest that MMP-9 expression suppression by casticin may act through inhibition of the phosphatidylinositol 3-kinase (PI3K)/Akt signaling pathway, which in turn results in the inhibitory effects of casticin on cell migration and invasion in breast cancer cells. Therefore, casticin may have potential for use in the treatment of breast cancer invasion and metastasis.

<![CDATA[MiR-140-5p suppresses retinoblastoma cell growth via inhibiting c-Met/AKT/mTOR pathway]]>

MiR-140-5p is low expression and acts as a tumor suppressor in various types of human cancers. However, the potential role of miR-140-5p in retinoblastoma (RB) remains unknown. In the present study, we performed the miRNA microarray analysis to investigate whether miRNAs expression are associated with RB tumorigenesis in RB tissues. We found that a large set of miRNAs were ectopic expressions and miR-140-5p is most significantly down-regulated in human RB tissues compared with normal retinas. In addition, low miR-140-5p expression is associated with clinicopathological features (differentiation, invasion, T classification, N classification, cTNM stage, and largest tumor base) and poor survival in RB patients. Furthermore, our results showed that overexpression of miR-140-5p suppresses proliferation and induces apoptosis and cell cycle arrest in RB cell. Meanwhile, we confirmed that c-Met is the functional target of miR-140-5p in RB cell, and miR-140-5p expression is negatively correlated with c-Met in RB tissues. We also found that inhibition of c-Met also suppresses proliferation and induces apoptosis and cell cycle arrest in RB cell. Interestingly, c-Met can rescue the suppressive effects of miR-140-5p on RB cell growth and cell cycle arrest. More importantly, our findings indicated that miR-140-5p may inhibit cell growth via blocking c-Met/AKT/mTOR signaling pathway. Collectively, these results suggested that miR-140-5p might be a potential biomarker and target in the diagnosis and treatment of RB.